Δευτέρα, 9 Ιουνίου 2008

ΠΩΣ ΑΝΑΚΟΥΦΙΖΟΝΤΑΙ ΤΑ ΠΕΡΙΣΤΑΤΙΚΑ ΤΥΜΠΑΝΙΣΜΟΥ (ΑΕΡΙΑ)

(Από τα αρχεία του Ontario Rabbit Education Organization)

Τα κουνέλια μπορούν να υποφέρουν από αέρια. Αν δεν δοθεί η πρέπουσα σημασία, η συσσώρευση επώδυνων για το κουνέλι αερίων μπορεί να αναγκάσει το κουνέλι να σταματήσει να τρώει και να πάθει γαστρεντερική στάση, που είναι η επιβράδυνση ή το πλήρες σταματημα των κανονικών εντερικών συσπάσεων. Αυτή η κατάσταση μπορεί να αποβεί μοιραία για τη ζωή του κουνελιού, αν μείνει χωρίς θεραπεία. Τα αέρια (τυμπανισμός) μπορούν να έρθουν και ως αποτέλεσμα της γαστρεντερικής στάσης.

Τα κουνέλια με τυμπανισμό επιδεικνύουν συνήθως ένα ή περισσότερα από τα παρακάτω συμπτώματα: δυνατά γουργουρητά που προέρχονται από το στομάχι του κουνελιού, σκληρό, διεσταλμένο στομάχι, λήθαργος και σημαντική μείωση στην όρεξη. Συχνά το τελευταίο σύμπτωμα (η απώλεια της όρεξης) είναι και το πρώτο σύμπτωμα της ύπαρξης αερίων. ‘Οταν υποφέρουν από αέρια, πολλά κουνέλια κάθονται μαζεμένα, με τα μάτια τους μισόκλειστα, πολλά κάθονται απλωμένα, πιέζοντας το στομάχι τους στο πάτωμα ή τελείως όρθια σε μια αφύσικη στάση κορμού.

Ψηλαφίστε το στομάχι του κουνελιού σας (χωρίς να το πιέσετε), όταν δεν έχει αέρια. Παρατηρήστε τότε πώς είναι η αίσθηση ενός φυσιολογικού, μαλακού στομαχιού και ποιό είναι το μέγεθός του σε σχέση με τα πλευρά του. Αυτό μπορεί να σας βοηθήσει να καταλάβετε ποιά είναι η εικόνα ενός φυσιολογικού στομαχιού για το δικό σας κουνέλι.

Αν το κουνέλι σας αντιμετωπίζει συχνά περιστατικά αερίων, πρέπει να αναθεωρήσετε την δίαιτά του, εφόσον μερικές τροφές είναι πιο πιθανόν να δημιουργήσουν τυμπανισμό σε μερικά κουνέλια σε σχέση με άλλες τροφές. Επίσης, ελέγξτε αν υπάρχουν τυχόντα προυπάρχοντα προβλήματα υγείας που μπορούν να επιφέρουν επιβράδυνση της εντερικής λειτουργίας. ‘Οταν το κουνέλι σας υποφέρει από αέρια, είναι σημαντικό να το θεραπεύσετε το συντομότερο δυνατό με τη χορήγηση της ουσίας SIMETHICONE. Το Simethicone δεν έχει καμμία γνωστή αλληλεπίδραση με φαρμακευτικές ουσίες και δεν απορροφάται από το εντερικό τοίχωμα. Η δράση του είναι αποκλειστικά μηχανική, ως προς την ικανότητα συγκέντρωσης των φυσαλλίδων αερίων που κατόπιν αποβάλλονται ευκολότερα.

Στο άρθρο «Γαστρεντερική Στάση, Ο Σιωπηλός Δολοφόνος» της Δρ. Dana M. Krempels, συνίσταται η χορήγηση 1 cc (δόση που αφορά σε ενεώρημα των 20 mg/ml), κάθε ώρα για 3 δόσεις, μετά 1 cc κάθε 3-8 ώρες, ανάλογα με το περιστατικό. Παραδείγματα ονοματολογίας φαρμάκων που μπορείτε να αγοράσετε από το φαρμακείο και που περιέχουν simethicone είναι τα Ovol, Phazyme και Gas-x.
(ΣΗΜΕΙΩΣΗ: Τα ονόματα αυτά αφορύν σε Αμερικάνικες εταιρείες παραγωγής. Στην Ελλάδα υπάρχει σιρόπι με την ονομασία Infa-Col που χορηγείται για τους κωλικούς των βρεφών).

Μαζί με το Simethicone, επίσης βοηθούν στην διάσπαση των αερίων πολύ ελαφρές κυκλικές κινήσεις μασάζ στην κοιλιακή χώρα του κουνελιού. Το κουνέλι πρέπει να αρχίσει να δείχνει σημάδια βελτίωσης μετά από 1-2 δόσεις Simethicone. Αν τα συμπτώματα επιμένουν, πηγαίνετε το κουνέλι σε εξειδικευμένο κτηνίατρο.

ΣΗΜΑΝΤΙΚΟ: Η γαστρική διάταση (volvulus) ή η σοβαρή στομαχική διόγκωση (bloat), δεν είναι το ίδιο με ένα περιστατικό αερίων, γιατί στην περίπωση αυτή το στομάχι σκληραίνει υπερβολικά και διαστέλλεται σε τέτοιο βαθμό που μπορεί να διακοπεί η παροχή και κυκλοφορία του αίματος προς το στομάχι και τα έντερα. Η κατάσταση αυτή οδηγεί πολύ γρήγορα σε οργανικό σοκ και στο θάνατο. Αν υποπτεύεστε λοιπόν κάτι τέτοιο, μην κάνετε μασάζ στην κοιλιακή χώρα, γιατί αυτό θα χειροτέρευε την κατάσταση. Πηγαίνετε κατεπειγόντως στον εξειδικευμένο κτηνίατρο.

Συνιστούμε σε κάθε κάτοχο κουνελιού να διαβάσει το άρθρο της Dana M. Krempels «Γαστρεντερική Σταση, Ο Σιωπηλός Δολοφόνος».

Δευτέρα, 3 Μαρτίου 2008

ΞΑΝΑΣΚΕΦΤΗΤΕ ΤΟ ΠΡΙΝ ΑΓΟΡΑΣΕΤΕ ΠΑΣΧΑΛΙΝΟ ΚΟΥΝΕΛΑΚΙ!

Linda Lombardi, από το Associated Press


Πασχαλινά κουνελάκια: σοκολατένια ή αληθινά;

Αν τα αληθινά σας βάζουν σε πειρασμό, ειδικά σαν δώρο για τα παιδιά, είναι προτιμότερο να κάνετε μια έρευνα πριν το αποφασίσετε.

“Οι άνθρωποι τα αγοράζουν νομίζοντας ότι είναι μια καλή και φθηνή επιλογή για πρώτο κατοικίδιο” λέει η Mary Cotter, Αντιπρόεδρος και Διευθύντρια του Τομέα Ενημέρωσης και ‘Ερευνας του House Rabbit Society. ‘Ομως, όπως τονίζει, αυτή η άποψη δεν ανταποκρίνεται στην πραγματικότητα: “’Η διαβίωση μαζί τους και η συντήρησή τους προσομοιάζει περισσότερο με του σκύλου και της γάτας παρά με των λεγόμενων “μικρών ζώων”.

Η κα. Cotter, που ζει στο Bronxville της Νέας Υόρκης, έχει ένα σκύλο καθώς και κουνέλια και υποστηρίζει ότι, κατά την άποψή της, τα κουνέλια είναι πιο απαιτητικά ως προς το χρόνο που πρέπει κανείς να τους διαθέσει απ’ ό,τι ο σκύλος. Υπάρχουν κλουβιά που πρέπει να καθαρίζονται, όπως και στα υπόλοιπα `’εξωτικά ζώα’, όμως τα κουνέλια έχουν ανάγκη κοινωνικής συναναστροφής όπως ο σκύλος, πρέπει να περνούν τουλάχιστον μερικές ώρες κάθε ημέρα εκτός κλουβιού.

Και το σπίτι σας πρέπει να είναι προσεκτικά προφυλαγμένο κατά του μασήματος. Τα πολλά ηλεκτρικά καλώδια, που απαρτίζουν αναπόσπαστο τμήμα της μοντέρνας ζωής, αποτελούν συγχρόνως κι έναν ιδιαιτέρως σοβαρό κίνδυνο.

Επειδή συνήθως οι άνθρωποι δεν γνωρίζουν εκ των προτέρων πόση δουλειά, έξοδα και χρόνο απαιτεί η συντήρηση ενός κουνελιού, ο οργανισμός διάσωσης “House Rabbit Society” μόνο λαμβάνει τουλάχιστον 30 τηλεφωνήματα κάθε μήνα από ανθρώπους που θέλουν να δώσουν τα κουνέλια τους, η πλειοψηφία των οποίων αγοράστηκε σαν δώρο για κάποιο παιδί το Πάσχα.

Αυτό το πρόβλημα είναι που έκανε το Παράρτημα του Columbus του House Rabbit Society να ξεκινήσει μια καμπάνια με τον τίτλο “Το δικό μου θέλω να είναι σοκολατένιο!”, λέει η Διευθύντρια του Παραρτήματος, Karalee Curry. Η συγκεκριμένη καμπάνια προωθεί την καλύτερη κατανόηση των κουνελιών με την διανομή ενημερωτικού υλικού, μεταδίδει την γνώση και αναπτύσσει την ευαισθησία ως προς το θέμα των “Πασχαλινών κουνελιών”, μεταξύ άλλων πουλώντας κονκάρδες που μοιάζουν με σοκολατένια κουνέλια.

Τα σοκολατένια κουνέλια έχουν λιγότερους μπελάδες, για πολλούς λόγους, ξεκινώντας από τον βασικότερο, που είναι ότι δεν ζουν πολύ. Η κα. Curry λέει ότι οι άνθρωποι μένουν άναυδοι όταν τους τονίζει πως ένα κουνέλι μπορεί να ζήσει 10 και 12 χρόνια. Και υπάρχουν κι άλλες εκπλήξεις γι’ αυτούς. Η κα. Curry συνεχίζει “οι άνθρωποι λένε “μα, μου είπαν στο pet shop ότι είναι θαυμάσια ζωάκια για τα παιδιά και δεν χρειάζονται κτηνίατρο!”.

Ενώ τα κουνέλια μπορούν να είναι συναισθηματικά, δεν τους αρέσει, κατά κανόνα, να τα σηκώνουν από το έδαφος, πράγμα που κάνει τα παιδιά να δυσανασχετούν και, πάνω στην επιμονή τους, μπορεί το κουνέλι να τραυματιστεί, ενόσω προσπαθεί να ξεφύγει. Αυτό είναι τόσο σύνηθες και σοβαρό θέμα που η κα. Cotter συνιστά σε οικογένειες με παιδιά να παίρνουν μεγάλα σε μέγεθος κουνέλια, ώστε τα παιδιά να μην μπορούν ούτε να διανοηθούν να τα σηκώσουν αγκαλιά.

Αντίθετα, επίσης, με τη λανθασμένη αντίληψη ότι τα κουνέλια δεν χρειάζονται κτηνιατρική φροντίδα, η στείρωση είναι θέμα μείζονος σημασίας. Στην αντίθετη περίπτωση, τα προβλήματα συμπεριφοράς, συμπεριλαμβανομένης της χωροθετικής επιθετικότητας και του μαρκαρίσματος του χώρου με ούρα, ξεκινούν κιόλας κατά την διάρκεια της εφηβείας.

Επιπρόσθετα, τα προβλήματα υγείας απαιτούν μεγάλη προσοχή και φροντίδα από εξειδικευμένο κτηνίατρο με εμπειρία στα κουνέλια. “Άν ο σκύλος σας δεν φάει για μια μέρα, μπορείτε να τον παρακολουθήσετε για 1-2 μέρες ακόμα, συχνά δεν χρειάζεται καν θεραπεία. ‘Οταν, όμως, το κουνέλι σας δεν φάει, αυτό θεωρείται κατεπείγον ιατρικό περιστατικό, επειδή μπορεί να οδηγήσει με αστραπιαία ταχύτητα σε μια πληθώρα σοβαρών προβλημάτων υγείας” λέει η κα. Cotter.

Οπότε, μπορείτε να αρκεστείτε σ’ ένα σοκολατένιο κουνελάκι, υποστηρίζοντας την καμπάνια “Το δικό μου θέλω να είναι σοκολατένιο!”.

Για εκείνους που κατανοούν τις ανάγκες τους, τα κουνέλια μπορούν να αποτελέσουν ένα εξαιρετικό κατοικίδιο για ενήλικες εργαζομένους, υποστηρίζει η κα. Cotter. Παρότι απαιτούν ενά μεγάλο κομμάτι της προσοχής σας, μπορούν, παράλληλα, να προσαρμοστούν στο πρόγραμμά σας. “Αν, για παράδειγμα, λείπετε από το σπίτι 12 ώρες την ημέρα, μπορείτε, παρόλ’ αυτά να έχετε κουνέλι. “Από τη στιγμή που μπορείτε να διαθέτετε στο κουνέλι σας μερικές ώρες την ημέρα εκτός κλουβιού, δεν έχει σημασία πότε θα γίνεται αυτό, μπορεί να είναι τα μεσάνυχτα, αν έτσι σας εξυπηρετεί”, λέει η κα. Cotter.

Προσθέτει, επίσης, ότι τα κουνέλια είναι συναρπαστικά, κοινωνικά ζώα, πολύ πιο πολύπλοκα από τα μικρά ζώα που ζουν σε κλουβιά.

“Πολλοί άνθρωποι λένε ότι τα κουνέλια είναι κάτι ανάμεσα σε σκύλο και γάτα” λέει η κα. Cotter. “Ακριβώς όπως μια γάτα, έτσι κι ένα κουνέλι δεν διακατέχεται από καμία ιδιαίτερη επιθυμία να ευχαριστήσει τον άνθρωπο, κι αυτό είναι κομμάτι της γοητείας τους”.

“Τα εξημερωμένα κουνέλια ανήκουν στην ίδια οικογένεια με αυτά που ζουν σε άγρια κατάσταση στην Ευρώπη”, λέει η κα. Cotter. “Παραμένει ένα κομμάτι μέσα τους που μοιάζει με τα άγρια ζώα κι αυτό είναι που κάνει τόσο ξεχωριστό το να μπορέσει κανείς να κερδίσει την εμπιστοσύνη και την αγάπη τους. Είναι υπέροχα πλάσματα, αλλά πρέπει να ζουν με τους κατάλληλους ανθρώπους”.

Πέμπτη, 14 Φεβρουαρίου 2008

ΠΩΣ ΚΟΒΟΥΜΕ ΤΑ ΝΥΧΙΑ

Συγγραφική ομάδα του HRN, από το “Calvin’s Care Corner”

‘Ενα συχνά παραμελημένο, αλλά πολύ σημαντικό, σημείο της φροντίδας των κουνελιών είναι το κόψιμο των νυχιών. Τα νύχια πρέπει να κόβονται συχνά, για να μην μεγαλώνουν υπερβολικά, οπότε σπάνε και μπορούν μέχρι και να εμποδίσουν το κουνέλι να περπατήσει σωστά. Τα μακρυά νύχια είναι επικίνδυνα για την υγεία του κουνελιού σας!

ΠΟΣΟ ΣΥΧΝΑ; ‘Ενα από τα πιο συχνά ερωτήματα που λαμβάνουμε είναι πόσο συχνά πρέπει να κόβονται τα νύχια. Δυστυχώς, δεν υπάρχει συγκεκριμένη απάντηση. Εξαρτάται από το κουνέλι, η περίοδος που πρέπει να κοπούν τα νύχια μπορεί να είναι από ένας μέχρι και έξι μήνες, γεγονός που επηρεάζεται από διάφορους παράγοντες. Πρώτ’ απ’ όλα, κάθε κουνέλι έχει διαφορετικούς ρυθμούς με τους οποίους μεγαλώνουν τα νύχια του. Επισης, τα νύχια των μπροστινών ποδιών μπορεί να μεγαλώνουν με διαφορετική ταχύτητα από τα νύχια των πίσω ποδιών και, έτσι, μπορεί να χρειάζονται κόψιμο σε διαφορετικούς χρόνους. 'Αλλος παράγοντας είναι το περιβάλλον. Το κουνέλι σας περπατάει πάνω σε σκληρό τσιμεντένιο πάτωμα ή πάνω σε μαλακό χαλί; Τέλος, ρόλο παίζει και ο χαρακτήρας του κουνελιού σας. Τα κουνέλια που τους αρέσει το σκάψιμο, φθείρουν μ’ αυτόν τον τρόπο τα νύχια τους και δεν χρειάζονται τόσο συχνά κόψιμο. Πάντως, είναι απαραίτητο να ελέγχετε το νύχια του κουνελιού σας τουλάχιστον μια φορά το μήνα.

ΕΓΩ ‘Η Ο ΚΤΗΝΙΑΤΡΟΣ; Πολλοί άνθρωποι μαθαίνουν πώς να κόβουν τα νύχια των κουνελιών τους και μπορούν εύκολα να περιποιηθούν τα κουνέλια τους χωρίς βοήθεια. ‘Αλλοι προτιμούν να μην το κάνουν μόνοι τους, αλλά να τα πηγαίνουν στον κτηνίατρο.

ΑΠΑΡΑΙΤΗΤΑ ΕΡΓΑΛΕΙΑ! Αν αποφασίσατε να κόβετε τα νύχια του κουνελιού σας, πρέπει να είστε εξοπλισμένοι με τα κατάλληλα εργαλεία. Θα χρειαστείτε ένα ειδικό εργαλείο για το κόψιμο των νυχιών. Πολλοί χρησιμοποιούν το ειδικό ψαλιδάκι για γάτες, ενώ άλλοι προτιμούν το νυχοκόπτη -τύπου γκιλοτίνας για μικρά σκυλιά. Πρέπει να έχετε επίσης πάντοτε στυπτική σκόνη (υπάρχει στα περισσότερα pet shops) που σταματάει αμέσως το αίμα, αν, κατά λάθος, κόψετε το νύχι στο ύψος της φλέβας του. Πιάστε με τα δάκτυλα μια μικρή ποσότητα στυπτικής σκόνης και βάλτε τη πάνω στην άκρη του νυχιού. Αν δεν έχετε διαθέσιμη στυπτική σκόνη, μπορείτε να χρησιμοποιήσετε και μαγειρική σόδα.

ΠΟΥ ΝΑ ΚΟΨΩ ΤΟ ΝΥΧΙ; Πριν ξεκινήσετε να κόβετε τα νύχια, πρέπει να αποκτήσετε μια ιδέα του τί πρέπει να κάνετε. Κρατήστε σταθερά το κουνέλι σας σε μια θέση που να σας βολεύει και προσπαθήστε να δείτε τα νύχια του. Θα είστε τυχεροί, αν το κουνέλι σας έχει άσπρα νύχια, γιατί σ’ αυτήν την περίπτωση θα μπορείτε να δείτε καθαρά τη ροζ φλέβα που περνάει μέσα από το νύχι του. Πρέπει να προσέξετε να μην κόψετε το νύχι στο σημείο που βρίσκεται η φλέβα, αλλά πιο έξω από αυτήν. Αν το κουνέλι σας έχει μαύρα ή σκουρόχρωμα νύχια, είναι δύσκολο να διακρίνετε πού βρίσκεται η φλέβα, μερικές φορές όμως η φλέβα φαίνεται, αν φωτίσετε το νύχι με ένα μικρό φακό από κάτω προς τα πάνω. Συχνά μπορείτε, έτσι, να καταλάβετε ποιό είναι το μήκος.

ΟΙ ΤΕΧΝΙΚΕΣ! Υπάρχουν διάφορες τεχνικές για να κόψετε τα νύχια του κουνελιού σας. ‘Ολες είναι εξίσου καλές, οπότε δοκιμάστε τις και διαλέξτε αυτήν που σας ταιριάζει καλύτερα. Μερικοί άνθρωποι κόβουν τα νύχια μόνοι τους, ενώ για πολλούς άλλους χρειάζονται δύο άτομα για να το κάνουν (σημ. ο ένας για να κρατάει το κουνέλι σταθερά κι ο άλλος για να κόβει τα νύχια). Μία τεχνική είναι να απλώσετε μια πετσέτα πάνω στο τραπέζι και να βάλετε επάνω το κουνέλι σας. Σηκώστε προσεκτικά το ένα πόδι του και πιέστε μαλακά κάτω από το κέντρο της πατούσας, για να ξεχωρίσουν τα δάκτυλα, πράγμα που σαςε διευκολύνει να πιάσετε ένα νύχι και να το κόψετε. Τοποθετήστε το ειδικό εργαλείο γύρω από την άκρη του νυχιού και πιέστε ελαφρά με το ψαλιδάκι ή το νυχοκόπτη, για να δείτε πώς αντιδρά το κουνέλι σας. Αν αρχίσει να κουνιέται και να τραβιέται, μάλλον το εργαλείο βρίσκεται πολύ κοντά στη φλέβα. Μεταφέρτε το λίγο πιο έξω και ξαναδοκιμάστε. Αν το κουνέλι σας δεν κουνηθεί μόλις εξασκήσετε την πίεση, μπορείτε να κόψετε το νύχι στο σημείο εκείνο. Μια άλλη τεχνική είναι η τεχνική “bunny burrito”, όπου τυλίγετε το κουνέλι σας σα ρολό μέσα σε μια πετσέτα και του τραβάτε απαλά ένα-ένα τα πόδια του έξω από την πετσέτα, για να του κόψετε τα νύχια. Πολλοί άνθρωποι διαπιστώνουν ότι αυτή η τεχνική βοηθάει ώστε να παραμένει το κουνέλι ακίνητο. Μια τρίτη και λιγότερο δημοφιλής μέθοδος είναι να κρατήσετε το κουνέλι στην αγκαλιά σας, όπως κρατούμε τα μωρά. Πρέπει να κάθεστε σε μια καρέκλα όταν το κάνετε αυτό και η πλάτη του κουνελιού να ακουμπάει σταθερά πάνω στα πόδια σας. Τότε μπορείτε να δοκιμάσετε να κρατήσετε με το ένα χέρι το πόδι του και με το άλλο να κόψετε τα νύχια, ενώ το κεφάλι του κουνελιού βρίσκεται ακουμπισμένο πάνω στο εσωτερικό του αγκώνα σας.

ΜΗΝ ΞΕΧΑΣΕΤΕ ΤΟΝ ΑΝΤΙΧΕΙΡΑ! Τα κουνέλια έχουν 4 νύχια στα πισω πόδια και 5 νύχια στα μπροστινά πόδια, δηλ. 4 συν 1 νύχι που βρίσκεται πιο πάνω από τα άλλα τέσσερα., ψηλά στο εσωτερικό της πατούσας.

ΤΑ ΚΟΥΝΕΛΙΑ ΜΕ ΣΩΣΤΟ ΜΑΝΙΚΙΟΥΡ ΕΙΝΑΙ ΧΑΡΟΥΜΕΝΑ ΚΟΥΝΕΛΙΑ!

EΛΕΓΧΟΣ ΣΥΝΘΗΚΩΝ ΔΙΑΒΙΩΣΗΣ ΚΑΙ ΥΓΕΙΑΣ

Dr. Sari Kanfer, Dr. Domotor’s Animal Hospital, Monrovia, από τα αρχεία του Zooh Corner Rabbit Rescue

ΕΛΕΓΧΟΣ ΤΡΟΦΗΣ

- Απεριόριστες ποσότητες αποξηραμένου χόρτου (άχυρου).
- Περιορισμένες ποσότητες ξηράς τροφής (1/4 του φλυτζσνιού ανά 2.700 γρ. σωματικού βάρους του κουνελιού) ημερησίως (χωρισμένο σε δύο δόσεις, μία το πρωί και μία το βράδυ) για ενήλικα κουνέλια. Για τα ανήλικα κουνέλια (κάτω του 1 έτους), χορηγήστε ελεύθερη ποσότητα ξηράς τροφής αλφάλφα.
- Φρέσκα λαχανικά με πράσινα φύλλα (μόνο για κουνέλια άνω των 6 μηνών).
- Περιορισμένα φρούτα. ‘ΟΧΙ προϊόντα ζύμης (ψωμί, φρυγανιές, κουλούρια κλπ.). ‘ΟΧΙ γιαούρτι και λιχουδιές γιαουρτιού (yogurt drops).

ΕΛΕΓΧΟΣ ΠΕΡΙΒΑΛΛΟΝΤΟΣ

- Διαβίωση σε εσωτερικό χώρο, θερμοκρασίας κάτω από 35 βαθμούς Κελσίου.
- ‘Ολα τα ηλεκτρικά καλώδια να είναι καλυμμένα/ προστατευμένα.
- Το κουτί για την τουαλέτα του κουνελιού να περιέχει ασφαλές απορροφητικό υλικό (litter), όπως παλιές εφημερίδες, βιοδιασπώμενες φυτικές ύλες ή συμπιεσμένο ξύλο aspen. Πρέπει να τοποθετείται καθημερινά και κάθε 2 μέρες να αδειάζει και να καθαρίζεται καλά το κουτί για τις ανάγκες του.
- Να χορηγείται καθημερινά καθαρό γλυκό νερό, κατά προτίμηση σε μπολ (τα καλύτερα είναι τα βαριά κεραμικά μπολ και αυτά που βιδώνονται στα κάγκελα του κλουβιού).
- Επίπεδες, χωρίς σύρματα και συρμάτινα πλέγματα, επιφάνειες για να περπατά και να στέκεται, καθώς και χαλάκια ή παλιές πετσέτες μπάνιου για να προστατεύονται οι πατούσες του. Οι διάδρομοι εξάσκησης των σκύλων (x-pens) κάνουν ιδανικές κατοικίες για κουνέλια. Εμείς στο Zooh Corner προτιμούμε τα x-pens από τα κλουβιά.
- Πολλές ώρες εκτός κλουβιού καθημερινά (το λιγότερο από 3-5 ώρες την ημέρα).
- ‘Ολες οι ώρες παιχνιδιού σε προστατευμένο εξωτερικό χώρο, θα πρέπει να είναι πάντα υπό επίβλεψη για την πρόληψη του κινδύνου της θερμοπληξιας και της επίθεσης από άλλα αρπακτικά ζώα.
- Παιχνίδια για να μασάει και να πετάει.
- Το κουνέλι πρέπει να έχει τη συντροφιά κάποιου άλλου κουνελιού και να μην μένει μόνο του. Τα κουνέλια είναι πολύ κοινωνικά ζώα.

ΕΛΕΓΧΟΣ ΥΓΕΙΑΣ

- Ελέγξτε τα μάτια και τη μύτη, μήπως τρέχουνε.
- Ελέγξτε τα αυτιά, αν είναι καθαρά. Αν όχι, ΜΗΝ επιχειρήσετε να τα καθαρίσετε μόνοι σας, εκτός αν σας καθοδηγήσει ο κτηνίατρός σας. Αν δείτε εναποθέσεις (σημ. συνηθως καφέ ή κίτρινου χρώματος), να πάτε αμέσως στον κτηνίατρο. Ενδέχεται να πρόκειται για ακάρεα αυτιών.
- Ψηλαφίστε τις πλευρές του προσώπου, τα μάγουλα και το σαγόνι για κύστεις, όγκους ή οποιεσδήποτε ασυμμετρίες και πρηξίματα. Ελέγξτε τα μπροστινά δόντια (κοπτήρες). Οι άκρες τους πρέπει να σχηματίζουν μια ομοιόμορφη οριζόντια γραμμή, τα δε άνω και κάτω δόντια πρέπει να ακουμπάνε συμμετρικά. Αν διαπιστώσετε οποιεσδήποτε ανωμαλίες, πηγαίνετε αμέσως για οδοντικό έλεγχο. Τα δόντια των κουνελιών μεγαλώνουν συνεχώς και μπορεί να μεγαλώσουν με αφύσικο τρόπο δημιουργώντας κύστεις. Ο κτηνίατρός σας πρέπει να ελέγχει τα πίσω δόντια (μασητήρες), που βρίσκονται πίσω από τα μάγουλα, μία φορά το χρόνο.
- Ελέγξτε το τρίχωμα για άσπρη πυτιρίδα, απώλεια τριχών, ψείρες, ψύλλους και ακαθαρσίες ακάρεων (μοιάζουν με μαύρους κόκκους), όγκους, κοψίματα και καύκαλα τραύματος.
- Ψηλαφίστε αν το κουνέλι είναι υπερβολικά αδύνατο ή παχύ.
- Ελέγχετε συχνά την περιοχή γύρω από τον πρωκτό. Βεβαιωθείτε ότι δεν υπάρχουν λεκέδες από ούρα ή κόπρανα κολλημένα πάνω στο τρίχωμα. Τα υπέρβαρα κουνέλια δεν μπορούν να καθαρίσουν εύκολα αυτή την περιοχή. Το ερεθισμένο δέρμα προσελκύει μύγες, ακόμα κι αν το κουνέλι ζει σε εσωτερικό χώρο, και τα αυγά της μύγας εκκολάπτονται ταχύτατα σε σκουλήκια που χώνονται μέσα στο δέρμα του κουνελιού. Αν το κάτω μέρος του σώματός του είναι βρώμικο, καθαρίστε το ΑΜΕΣΩΣ, χρησιμοποιώντας μαλακό σαπούνι (χωρίς αλκαλικά) και χλιαρό νερό. Αν το δέρμα είναι ερεθισμένο και κόκκινο ή δείτε αυγά ή σκουλήκια μύγας, πηγαίνετε ΕΠΕΙΓΟΝΤΩΣ στον κτηνίατρο για άμεση θεραπεία.
- Παρακολουθείτε τα κόπρανα και τα ούρα και σημειώνετε οποιοεσδήποτε μεταβολές στην όψη ή την ποσότητα. Μικρά και ακανόνιστα σε σχήμα κόπρανα και διάρροια είναι λόγοι άμεσης επίσκεψης στον κτηνίατρο. Κόκκινο χρώμα στα ούρα μπορεί να σημαίνει αιμορραγία από τη μήτρα ή τη χολή, μπορεί όμως η μεταβολή του χρώματος των ούρων να οφείλεται σε χρωστικές ουσίες λαχανικών που έχει φάει το κουνέλι. Ο κτηνίατρος μπορεί να διαπιστώσει άν πρόκειται για αίμα ή όχι.
- Παρακολουθείτε τα επίπεδα της ενέργειας και τη συμπεριφορά του κουνελιού σας.

Είναι πολύ σημαντικό να παρακολουθείτε στενά την όρεξη και την κατανάλωση νερού. Αν το κουνέλι σας τρώει ή πίνει λιγότερο από το συνηθισμένο, πηγαίνετε ΑΜΕΣΩΣ στον κτηνίατρο. Αν το κουνέλι σας δεν έχει φάει ούτε μια μπουκιά για διάστημα 24-36 ωρών, είναι ΚΑΤΑΠΕΙΓΟΝ ΠΕΡΙΣΤΑΤΙΚΟ!

Τρίτη, 12 Φεβρουαρίου 2008

ΕΙΝΑΙ ΣΩΣΤΗ ΕΠΙΛΟΓΗ Η ΣΥΜΒΙΩΣΗ ΜΕ ΕΝΑ ΚΟΥΝΕΛΙ;

Carolina James, από τα αρχεία του “The Rabbit Charity”

Η φροντίδα ενός κουνελιού είναι μεγάλη ευθύνη που διαρκεί για ολόκληρη τη ζωή του (7-10 χρόνια και, σε μερικές περιπτώσεις μέχρι και 14 χρόνια). ‘Ισως εκπλαγείτε αν μάθετε ότι τα κουνέλια δεν είναι φθηνά στη συντήρησή τους κατοικίδια και μπορούν να απαιτούν τόση δουλειά όσο ένας σκύλος. Τα παρακάτω σημεία θα σας βοηθήσουν να πάρετε την απόφαση αν το κουνέλι είναι η σωστή επιλογή κατοικιδίου για σας.

1. Είστε διατεθειμένοι να αφιερώνετε τουλάχιστον 1 ώρα την ημέρα στο κουνέλι;
2. Αν έχετε παιδιά, είστε αποφασισμένοι να τα επιβλέπετε συνεχώς όταν έρχονται σε επαφή με το κουνέλι και να είστε εσεις –και όχι αυτά- υπεύθυνοι για τη φροντίδα και την ευζωϊα του;
3. Μπορείτε να διαθέσετε τα όχι ευκαταφρόνητα χρήματα αγοράς μεγάλου κλουβιού/χώρου παιχνιδιού και διαβίωσης, φαγητού, στρωσιδιού, υλικού για την τουαλέτα του κλπ. ;
4. Εχετε τον κατάλληλο κλειστό χώρο, ώστε το κουνέλι να βρίσκεται ασφαλές κατά την διάρκεια της νύκτας (μέσα στο σπίτι ή σε ασφαλή περίκλειστο χώρο ή στο γκαράζ) ;
5. Εχετε ασφαλή χώρο, αυλή, κήπο, διάδρομο για τρέξιμο μέσα στο σπίτι, από τον οποίο δεν μπορεί να δραπετεύσει και να φύγει το κουνέλι για την ημερήσια άσκησή του (πάντα υπό την επίβλεψή σας) ;
6. Μπορείτε να χαρίσετε στο κουνέλι τη συντροφιά κάποιου άλλου κουνελιού ή ζώου ή, εναλλακτικά, την δική σας για κάποιες ώρες επί καθημερινής βάσης;
7. Εχετε χρόνο και διάθεση να γίνετε οικείοι και να έρχεστε σε επαφή με το κουνέλι στο δικό του χώρο, δηλαδή στο πάτωμα;
8. Μπορείτε να αναλάβετε το χρηματικό κόστος του ετήσιου εμβολιασμού και της εφάπαξ στείρωσης του κουνελιού;
9. Μπορείτε να αναλάβετε το χρηματικό κόστος της κτηνιατρικής φροντίδας, όταν το κουνέλι είναι άρρωστο (υπολογίστε ένα σχετικά μεγάλο ετήσιο κόστος) ;
10. Διαθέτετε στο σπίτι σας τουλάχιστον 1-2 δωμάτια, όπου δεν υπάρχει καπνός τσιγάρου, όπου η τηλεόραση ή το στερεοφωνικό δεν είναι συνεχώς σε λειτουργία και όπου δεν βρίσκονται ακριβά χαλιά, έπιπλα και ταπετσαρίες που να σας κάνουν ν’ανησυχείτε για ζημιές;
11. Είστε διατεθειμένοι να κάνετε κάποιους συμβιβασμούς ως προς την επίπλωση του σπιτιού σας και ίσως κάποιες αλλαγές ως προς τη θέση της;
12. Είστε πρόθυμοι να ακολουθήσετε κάποιους απαράβατους κανόνες ασφαλούς διαβίωσης με κουνέλι;
13. Είστε διατεθειμένοι να αναλάβετε τις απαιτούμενες περισσότερες εργασίες καθαριότητας στο σπίτι σας απ’ ό,τι αν δεν είχατε κουνέλι;
14. Είστε διατεθειμένοι να βρεθείτε στη θέση να καθαρίζετε λεκέδες ούρων και να μαζεύετε κόπρανα από το πάτωμά σας, μέχρι να μάθει το κουνέλι να κάνει τις ανάγκες του στο σωστό μέρος;
15. ‘Εχετε την δυνατότητα να δώσετε το κουνέλι σας για προσωρινή φιλοξενία, γνωρίζετε κάποιον έμπιστο άνθρωπο με γνώση να φροντίζει το κουνέλι σας όσο θα λείπετε διακοπές ή ταξίδι;
16. ‘Αν χρειαστεί να μετακομίσετε, μπορείτε να πάρετε το κουνέλι μαζί σας, ανεξαρτήτος χώρου και περιβάλλοντος;

Η διαβίωση με ένα κατοικίδιο κουνέλι είναι θαυμάσια εμπειρία για μερικούς ανθρώπους.’Ομως, προτού φέρετε ένα κουνέλι στο σπίτι, βεβαιωθείτε ότι διαθέτετε όλη την απαραίτητη πληροφόρηση και ότι όλα τα μέλη της οικογένειάς σας μοιράζονται την επιθυμία να συγκατοικήσουν με ένα κουνέλι. Το καλύτερο μέρος για να υιοθετήσετε ένα κουνέλι είναι το καταφύγιο αδεσπότων κουνελιών της περιοχής σας.

ΜΗΝΙΑΙΟ ΤΣΕΚ-ΑΠ ΣΤΟ ΣΠΙΤΙ

Suzanne Trayhan, από τα αρχεία του House Rabbit Network

Η φροντίδα της υγείας του κουνελιού σας είναι μια διαρκής διαδικασία. Σας συμβουλεύουμε να πηγαίνετε το κουνέλι σας στον κτηνίατρο μια φορά το χρόνο για τσεκ-απ, όμως πρέπει κι εσείς επί καθημερινής βάσης να παρακολουθείτε τη συμπεριφορά και την υγεία του κουνελιού σας. Επιπλέον, πρέπει να κάνετε μόνοι σας τσεκ-απ στο σπίτι μια φορά το μήνα. Αν παρατηρήσετε οτιδήποτε ασυνήθιστο, επικοινωνήστε αμέσως με τον κτηνίατρό σας.

• Στόμα/δόντια – Ελέγξτε το στόμα του κουνελιού σας. Βεβαιωθείτε ότι τα μπροστινά δόντια του (κοπτήρες) μεγαλώνουν ίσια και όχι στραβά και ότι το κουνέλι σας δεν έχει σιελόρροια (δεν τρέχουν σάλια από το στόμα του). Τα ούλα του πρέπει να έχουν ένα ωραίο, υγιές, ροζ χρώμα.
• Τρίχωμα/δέρμα – Βεβαιωθείτε ότι το τρίχωμα του κουνελιού σας είναι υγιές, δεν έχει φολίδες, λευκές ή σκούρες, ξηροδερμία και ότι δεν υπάρχουν εξογκώματα κάτω από το δέρμα.
• Αυτιά – Κοιτάξτε μέσα στα αυτιά για να διαπιστώσετε αν είναι καθαρά. Αν δείτε συσσώρευση κυψελίδας («κεριού») ή φολίδες σκούρου χρώματος, χρειάζεται να πάει στον κτηνίατρο για θεραπεία.
• Νύχια – Κόβετε τα νύχια του κουνελιού σας, όποτε χρειάζεται. Τα μακριά νύχια μπορούν να σπάσουν, να ξεφλουδίσουν, να ματώσουν και να πάθουν μόλυνση.
• Δάκτυλα – Ψαχουλέψτε τα δάκτυλα. Βεβαιωθείτε ότι είναι όλα εντάξει, ίσια και χωρίς κύστες ή άλλες ανωμαλίες.
• Πόδια – Ελέγξτε τις πατούσες, πρέπει να είναι καλυμμένες με γούνα, ή αν φαίνεται δέρμα (σημείωση -μερικές ράτσες, όπως τα rex), πρέπει να μην είναι κόκκινο, ερεθισμένο ή μολυσμένο (κάλλοι δεν πειράζει να υπάρχουν).
• Οσμογόνοι αδένες (σημείωση-είναι δύο ροζ οπές, καλυμμένες με δέρμα που βρίσκονται δεξιά κι αριστερά από τον πρωκτό) – Αν είναι βρώμικοι και μυρίζουν, καθαρίστε τους πολύ απαλά με μια μπατονέτα (απ’ αυτές που χρησιμοποιούμε για το καθάρισμα των αυτιών μας) βουτηγμένη ελαφρά σε αποστειρωμένο λάδι –όπως το βρεφικό- από το φαρμακείο).
• Μάτια – Βεβαιωθείτε ότι τα μάτια του κουνελιού σας δεν τρέχουνε. Σηκώστε, επίσης, απαλά τα βλέφαρα και ελέγξτε αν έχουν ένα υγιές, ροζ χρώμα και δεν είναι ερεθισμένα.
• Μύτη – Πρέπει να είναι καθαρή και στεγνή και να μην τρέχει.
• Αναπνοή – Ακούστε αν η αναπνοή είναι ομαλή και χωρίς συριγμούς (σφύριγμα ή ροχάλισμα).
• Καρδιά – Αν έχετε στηθοσκόπιο, ακούστε την καρδιά του κουνελιού σας. Βεβαιωθείτε ότι ο παλμός είναι κανονικός κι όχι άτακτος.
• Κόπρανα – Βεβαιωθείτε για μεγάλα, στρογγυλά, υγρά κόπρανα. Τα μικρά ή ακανόνιστα σε σχήμα κόπρανα ίσως είναι σημάδι προβλήματος.
• Ούρα – Αν το κουνέλι σας ξαφνικά αρχίσει να ουρεί έξω από το κουτί του (ενώ δεν το έκανε μέχρι στιγμής), ενδέχεται να χρειάζεται να το δει κτηνίατρος. Πώς δείχνουν τα ούρα του; Τα ούρα των κουνελιών διαφέρουν συχνά ως προς το χρώμα που μπορεί να γίνει μέχρι και κόκκινο, όμως αν παρατηρήσετε κόκκινες κηλίδες ή «κλωστές», πρέπει να ελεγχθεί. Επίσης, το τρίχωμα του κουνελιού σας δεν πρέπει να είναι λερωμένο από λεκέδες ούρων.
• Διάθεση – Μήπως η συμπεριφορά του κουνελιού σας έχει αλλάξει; Μήπως δεν είναι τόσο ζωηρό; Μήπως δεν έχει τόση όρεξη να φάει; Οποιεσδήποτε αλλαγές στη συμπεριφορά του πρέπει να σας κτυπήσουν συναγερμό να επισκεφτείτε τον κτηνίατρο.

Αν κάνετε τους παραπάνω ελέγχους μια φορά το μήνα θα έχετε μεγαλύτερη επίγνωση ως προς το τί είναι φυσιολογικό για το κουνέλι σας και τί όχι και θα μπορείτε, έτσι, να καταλαβαίνετε τα όποια προβλήματα νωρίτερα. Αυτός ο έλεγχος, μαζί με το ετήσιο τσεκ-απ στον κτηνίατρο θα βοηθήσουν ώστε το κουνέλι σας να παραμένει υγιές.

Δευτέρα, 11 Φεβρουαρίου 2008

ΟΙ ΩΦΕΛΕΙΕΣ ΤΗΣ ΣΤΕΙΡΩΣΗΣ

Carolina James, από τα αρχεία του “The Rabbit Charity”

• Τα στειρωμένα κουνέλια ζουν περισσότερο από τα μη στειρωμένα. Ως και 85% των θηλυκών κουνελιών αναπτύσσουν καρκίνους του αναπαραγωγικού συστήματος (μαστού, μήτρας, ωοθηκών) γύρω στην ηλικία των 4 ως 5 ετών, αν δεν είναι στειρωμένα. Και τα στειρωμένα αρσενικά ζουν περισσότερο επίσης, καθώς έχουν λιγότερες πιθανότητες να εμπλακούν σε καυγάδες με άλλα κουνέλια, γάτες και άλλα ζώα.
• Η στείρωση δεν αλλοιώνει τη συμπεριφορά του κουνελιού σας. Αντίθετα, το κουνελι σας θα είναι πιο ευτυχισμένο και πιο εύκολο στην επαφή μαζί σας.
• Τα στειρωμένα κουνέλια είναι καλύτεροι σύντροφοι. Γίνονται πιο ήρεμα και πιο γλυκά μόλις αφαιρεθεί το ένστικτο της αναπαραγωγής. Επίσης, είναι λιγότερο επιθετικά, δαγκώνουν και σκάβουν σε μικρότερο βαθμό.
• Αποκτούν καλύτερες συνήθειες “τουαλέτας” ως προς τη χρήση συγκεκριμένου μέρους να κάνουν τις ανάγκες τους.
• Τα στειρωμένα κουνέλια σταδιακά σταματάνε να μαρκάρουν και να ψεκάζουν με ούρα και, γενικά, είναι συνεπέστερα στη σωστή χρήση της μόνιμης τουαλέτας τους.
• Τα στειρωμένα κουνέλια μπορούν να μοιραστούν αρμονικά τον ίδιο χώρο.
• ‘Ενα μη στειρωμένο κουνέλι δεν μπορεί με ασφάλεια να κάνει παρέα με ένα άλλο κουνέλι του ίδιου ή του αντίθετου φύλου, λόγω της σεξουαλικής και επιθετικής συμπεριφοράς ορμονικής προέλευσης. Μην περιμένετε μέχρι να αρχίσουν τα κουνέλια σας τους καυγάδες μεταξύ τους για να τα στειρώσετε, γιατί τότε, κατά κανόνα, είναι πολύ αργά για να αποκαταστήσουν τις σχέσεις μεταξύ τους.
• Τα στειρωμένα κουνέλια δεν συμβάλουν στο πρόβλημα του υπερπληθυσμού του είδους.
• Δυστυχώς, υπάρχουν πολλά περισσότερα υπέροχα κουνέλια παρά υπεύθυνοι άνθρωποι να τα μεγαλώσουν. Αν δεν ζευγαρώνετε το κουνέλι σας, αυξάνονται οι πιθανότητες της υιοθεσίας ενός κουνελιού που έχει ανάγκη από ένα ζεστό, καινούργιο σπίτι για να ζήσει ευτυχισμένα.
• Η στείρωση τόσο των αρσενικών όσο και των θηλυκών κουνελιών είναι μια ασφαλής διαδικασία αν την πραγματοποιήσει ένας έμπειρος στα κουνέλια κτηνίατρος. Αν το κουνέλι σας δεν πάσχει από προβλήματα υγείας, μπορεί να στειρωθεί με ελάχιστο ρίσκο. Μην επιτρέψετε σε ένα κτηνίατρο με λίγη ή καθόλου εμπειρία στα κουνέλια να στειρώσει το κατοικίδιό σας. Τα αρσενικά κουνέλια μπορούν να στειρωθούν μόλις κατέβουν οι όρχεις (όταν γίνουν 3-4 μηνών) και τα θηλυκά όταν γίνουν 5-6 μηνών. Αν το κουνέλι σας είναι πάνω από 2 ετών, ζητήστε από τον κτηνίατρο να του κάνει εξέταση αίματος πριν την επέμβαση.

Σημαντική σημείωση

Τα αρσενικά που έχουν στειρωθεί μπορούν να καταστήσουν έγκυο ένα θηλυκό κουνέλι για 3 βδομάδες μετά τη στείρωση. Ακόμα και στειρωμένα θηλυκά δεν πρέπει να έρχονται σε επαφή με αρσενικό που μόλις στειρώθηκε πριν περάσουν 2 βδομάδες από την εγχείρηση. Τα κουνέλια ωριμάζουν σεξουαλικά γύρω στις 10-12 βδομάδες από την γέννησή τους, ανάλογα με τη ράτσα.